Silikony to dość rozległa rodzina syntetycznych związków polimerowych, które charakteryzują się m.in. dobrą izolacją elektryczną, niepalnością czy wysoką odpornością na skrajne temperatury i działanie czynników chemicznych. W zależności od sposobu produkcji silikony mogą przybierać wiele rozmaitych form, od olejów i żywic po wzbogacone o różne dodatki tworzywa. Stąd też ich bardzo rozległe zastosowanie w bardzo wielu dziedzinach.

Zakres możliwości wykorzystania silikonów niech zobrazuje fakt, że z jednej strony wchodzą one w skład szamponów i odżywek do włosów (pełniąc funkcję ochronną oraz nabłyszczającą), a także innych kosmetyków – z drugiej zaś są służą do produkcji olejów, smarów, lakierów i materiałów budowlanych. Oprócz tego warto wspomnieć jeszcze o zastosowaniu ich w medycynie (implanty, opatrunki, soczewki kontaktowe), przemyśle włókienniczym czy niezliczonych branżach posługujących się silikonowymi formami.

Silikony w budownictwie

Jedną z dziedzin, w których silikony znajdują najszersze wykorzystanie, jest budownictwo. W zależności od dodanych do tworzywa składników, takich jak regulatory konsystencji, środki bakterio- i grzybobójcze, barwniki czy przeciwutleniacze, a także wynikłych ze sposobu produkcji właściwości, wyróżnia się wiele odmian silikonu o różnym przeznaczeniu.

Silikony zwane budowlanymi cechuje dobra przyczepność, a ich odporność na warunki atmosferyczne i temperaturowe w zakresie od -30 do 120 st. C pozwala na wykorzystanie silikonów tego typu zarówno wewnątrz, jak i na zewnątrz budynku. Są elastycznym wypełniaczem m.in. szczelin wokół drzwi albo spoin przy progach, listwach lub boazerii. Łatwo się je nakłada, również na gładkie powierzchnie szklane, ceramiczne i na glazurę, można je potem malować.

Silikony różnego przeznaczenia

Do gładkich powierzchni są przeznaczone jednak przede wszystkim silikony tzw. szklarskie, o jeszcze lepszej przyczepności. Są odporne nie tylko na skrajne temperatury (od -60 do 200 st. C), ale też na promieniowanie UV. Oprócz tworzenia elastycznych spojeń elementów ze szkła służą także chociażby do fugowania ceramicznych płytek czy uszczelniania systemów klimatyzacji. Te o odczynie neutralnym można też wykorzystać do mocowania luster.

Silikony sanitarne z kolei zawierają środki pleśniobójcze, w związku z czym można je stosować w pomieszczeniach o wyższej wilgotności, takich jak łazienki czy kuchnie. Wypełniają szczeliny między podłogą lub ścianą a urządzeniami typu umywalka, wanna czy blat roboczy. – Można też nimi fugować i spoinować – dodaje specjalista z produkującej m.in. silikonowe uszczelki firmy Larkis.

Trzeba wiedzieć, że nie każdy silikon nadaje się do łączenia materiałów takich jak PVC, akryl czy metal. Musi być to silikon o wspomnianym już odczynie neutralnym. Większość silikonów sanitarnych spełnia ten wymóg, ale istnieje też np. osobna grupa silikonów przeznaczonych do tworzyw sztucznych. Wbrew nazwie lepiej nie używać w takim charakterze silikonów „uniwersalnych”, które służą do tworzenia różnego typu elastycznych połączeń między materiałami budowlanymi a elementami wykończenia.

Silikony do zadań specjalnych

Wśród najważniejszych odmian silikonów warto wymienić też na przykład te kamieniarskie, którymi łączyć można kamienie naturalne (zwłaszcza marmur i granit); wykorzystywane w naprawach dachu silikony dekarskie uszczelniające blachy, dachówki ceramiczne i rynny; a także oznaczane czerwoną barwą silikony wysokotemperaturowe o kwaśnym odczynie. Te ostatnie są odporne na temperaturę aż do 285 st. C, w związku z czym wykorzystuje się je chociażby do uszczelniania przewodów kominowych i elementów instalacji grzewczych.